Jak wydobywane jest złoto? #AkademiaGoldenmark

Choć trudno ustalić, kiedy dokładnie ludzie zaczęli wydobywać złoto, historycy zgadzają się co do tego, że może być to nawet 7000 lat. Najstarsze złote artefakty znaleziono na nekropolii w Warnie w Bułgarii (4700-4200 r. p.n.e.). Najstarsza znana kopalnia złota znajduje się w Sakdrisi, w południowej Gruzji i datowana jest na 3000-4000 r. p.n.e.


Zobacz pozostałe artykuły z #AkademiaGoldenmark

Antyczni górnicy

Choć wydobycie złota na dużą skalę to bez wątpienia XIX wiek i słynne gorączki złota, uzmysłowić sobie należy, jak wielki wpływ miało złoto chociażby na rozwój Cesarstwa Rzymskiego. Złoto było jednym z powodów inwazji rzymskiej na Wielką Brytanię, a także kampanii w Dacji. W czasach Justyniana Wielkiego złoto wydobywane było na Bałkanach, w Anatolii, Armenii, Egipcie i Nubii.

Średniowiecze

W Indiach, na słynnych Złotych polach Kolar, złoto wydobywano już przed II wiekiem naszej ery. W średniowieczu zaś złoto wydobywane było na terenie dzisiejszej Słowacji, głównie w okolicach Kremnicy (wówczas należącej do Węgier), ale także w Polsce (m.in. w Złotoryi, w Złotym Stoku czy Głuchołazach) i Czechach.

Wielkie gorączki złota

Wraz z odkryciem złota w Kaliforni czy Klondike, rozpoczęły się wielkie gorączki złota XIX wieku. W tym samym czasie odkryto złoto w Witwatersrand na terenie dzisiejszego RPA. Odkrycie to doprowadziło do wybuchu Drugiej Wojny Burskiej, a ostatecznie także do utworzenia Republiki Południowej Afryki.

Górnictwo współczesne

Dziś wydobycie na największą skalę prowadzone jest w Chinach (ponad 400 ton rocznie), Australii (319 ton), Rosji (297 ton), w USA (222 tony) i Kanadzie (189 ton). Całkowite, roczne wydobycie złota na całym świecie to ok. 3500 ton. Co ciekawe, pomimo malejącej zawartości złota w rudach, produkcja złota na przestrzeni lat rośnie. W 1912 roku wydobyto 705 ton, w 1940 – 1310 ton, w 1970 roku – 1480 ton, zaś w 2001 roku 2 600 ton.

W całej historii świata wydobyto już ok. 190 tys. ton żółtego metalu[1]. W ziemi pozostało ok. 54 tysięcy ton. Oznacza to, że przy obecnym poziomie wydobycia, złota wystarczy na jakieś 15 lat.

Rozwój technologiczny zapewnia większą efektywność prowadzonego wydobycia. Choć górnicy sięgać muszą do złóż położonych głębiej, a także muszą eksploatować złoża gorszej jakości, ilość pozyskiwanego złota na przestrzeni lat rosła. Ten trend może w najbliższej przyszłości odwrócić się. A już na pewno złoża w pewnym momencie się wyczerpią. Niewykluczone, że wydobywcy zmuszeni będą stosować zupełnie innowacyjne metody wydobycia złota np. z dna oceanicznego, a w dalszej przyszłości także spoza naszej planety.

Kosmiczni górnicy

Szacuje się, że w ciągu najbliższych 50-60 lat skończą się zasoby nie tylko złota, ale także fosforu, antymonu, cynku, cyny, ołowiu, indu, srebra czy miedzi. Przyszłość należy więc do górnictwa kosmicznego. Ale czy odkrycie złóż w kosmosie może przyczynić się do spadku cen złota? Bardziej prawdopodobne wydaje się, że będziemy musieli pogodzić się z lawinowym kosztem wydobycia.


[1] https://www.gold.org/about-gold/gold-supply/gold-mining/how-much-gold

Fot. By The original uploader was Lordkinbote at English Wikipedia.This image (call number P-1252) is from the collection of the Western History Department of the Denver Public Library (http://digital.denverlibrary.org/), and is in the public domain in the United States and possibly other jurisdictions. - Transferred from en.wikipedia to Commons by Nis Hoff. Originally uploaded from: [1], Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=12157408

Bartosz Adamiak