Złoto 2048: rosnąca technologia

Wpływ technologii na rozwój światowego przemysłu jest dziś niekwestionowany, a jej znaczenie prawdopodobnie może tylko rosnąć. W najnowszym raporcie Światowej Rady Złota „Złoto 2048”, doradca WGC, dr Trevor Keel, przekonuje, że wpływ rozwoju technologii nie ominie także światowego rynku złota.

W jakim kierunku będą ewoluowały nowe technologie? Tego typu przewidywania są niezwykle trudne. Jak wylicza ekspert WGC na rozwój nowych technologii wpływają nie tylko przełomowe odkrycia naukowe, czy polityka, lecz - być może w największym stopniu - realne potrzeby społeczne. Spełnianie społecznych potrzeb ma uzasadnienie choćby ekonomiczne i to właśnie ta kategoria dostarcza nam najwięcej wskazówek w odpowiedzi na pytanie jak rozwijać się będą nowe technologie.

Według ONZ do 2050 roku światowa populacja ma zbliżyć się do liczby 10 miliardów ludzi. Ten niespotykany poziom rozwoju to ponad dwa miliardy dodatkowych ludzi, którzy żyją, transportują, ubierają i dbają o zdrowie. Jest to ogromne wyzwanie, prawdopodobnie największe, przed którym stanie globalna społeczność. Jeśli weźmiemy pod uwagę samą dostępność wody, Światowa Organizacja Zdrowia (WHO) donosi, że w 2017 r. trzy na dziesięć osób na świecie (ponad dwa miliardy ludzi) nie miało dostępu do bezpiecznej, dostępnej wody w domu. Przytoczone wyżej liczby w konfrontacji z rosnącą populacją pokazują skalę wyzwania dla świata.

Jednocześnie warto zwrócić uwagę na pewne szanse, jakie niesie ze sobą tak dynamiczny rozwój, szczególnie krajów azjatyckich. Według amerykańskiej grupy badawczej Brookings, nadchodzące dziesięciolecia przyniosą bezprecedensowy wzrost populacji klasy średniej, szczególnie właśnie w Azji. Będzie to napędzać popyt na ulepszone technologie i świadczenia opieki zdrowotnej, jednocześnie tworząc coraz większą pulę dobrze wykształconych naukowców i inżynierów zdolnych do dostarczania takich innowacji.

Nowoczesny procesor z pozłacaną płytą główną

Jak podkreśla dr Trevor Keel, w swojej historii, ludzkość ciągle ewoluowała, aby stawić czoła przeszkodom i pokonać je poprzez postęp naukowy. Jak zauważa ekspert, w ciągu ostatnich trzech dekad złoto odgrywało kluczową, choć rzadko omawianą, rolę w ewolucji technologii.

Czy rola złota w rozwoju technologii będzie rosła? W ostatnim czasie staje się ono coraz ważniejszym metalem przemysłowym. Plastyczne, wysoce przewodzące i odporne na korozję złoto, przyjęło kluczową rolę w przemyśle elektronicznym, jako istotny składnik cienkich przewodów przewodzących i powłok.

Praktycznie każdy element wyposażenia elektronicznego zawiera niewielką ilość złota. Smartfony to jednak nie wszystko. Przyszłość królewskiego kruszcu jest również w innym obszarze, który czeka na równie dynamiczny rozwój. Złote nanocząstki (maleńkie cząstki złota, wiele tysięcy razy mniejsze niż szerokość ludzkiego włosa) są coraz częściej stosowane w sektorze ochrony zdrowia i czystych technologii. Eksperci WGC przewidują, że złoto pozostanie w centrum programów badawczo-rozwojowych (R&D) na całym świecie i pomoże stawić czoła wielu wyzwaniom, przed którymi stanie świat do 2048 roku.

Złoto jest już dziś stosowane w różnorodnych obszarach przestrzeni technologicznej. Światowa Rada Złota oczekuje, że będzie to kontynuowane w nadchodzących dziesięcioleciach. Trudno przewidzieć, jak rozwinie się technologia od chwili obecnej do roku 2048 ale wiemy, że popyt na nią prawdopodobnie będzie ogromny.

Gdzie może pojawić się nowe zastosowanie dla złota?

Pojazdy hybrydowe i elektryczne (HEV) będą stopniowo wypierać tradycyjne pojazdy z silnikami benzynowymi i diesla. Stanowi to ogromną szansę dla złota. HEV wymagają znacznie więcej zaawansowanych podzespołów elektronicznych niż tradycyjne silniki spalinowe, a złoto już odgrywa sporą rolę w tym sektorze.

W dłuższej perspektywie możemy zaobserwować wzrost autonomicznych (lub samojezdnych) pojazdów, znanych jako AV. Obecnie trwają ich testy na całym świecie. Podobnie jak w przypadku HEV, AV będą wymagały znacznej infrastruktury elektronicznej, zarówno wewnętrznej, jak i zewnętrznej. Eksperci WGC przewidują, że złoto prawdopodobnie odegra tutaj znaczącą rolę, ponieważ systemy kontrolujące te pojazdy wymagają wysokiej jakości komponentów o znaczeniu krytycznym dla bezpieczeństwa.

Złoto i świat podłączony do internetu

Zjawisko nazywane Internetem przedmiotów lub Internetem rzeczy (Internet of Things - IoT) można wyjaśnić jako połączenie za pośrednictwem Internetu komputerów wbudowanych w przedmioty codziennego użytku, umożliwiające wysyłanie i odbieranie danych. W ostatnich latach IoT zaczął być używany w stosunkowo prostych, połączonych urządzeniach, takich jak lodówki czy termostaty.

Za 30 lat połączonych może być dużo więcej przedmiotów, od urządzeń w domach do biur i pojazdów. Te "inteligentne" urządzenia będą komunikować się przez Internet za pośrednictwem chmury, generując dane, które w zamierzeniu mają uczynić świat bezpieczniejszym, bardziej produktywnym i zdrowszym. Większa liczba połączeń i więcej urządzeń będzie napędzać zapotrzebowanie na chipy półprzewodnikowe. Tu z kolei pojawia się spore pole do wykorzystania złota.

Elastyczne jak złoto

Jedną z technologii, która powinna być powszechna za 30 lat, jest elastyczna elektronika. W uproszczeniu ma to oznaczać, że urządzenia elektroniczne będą montowane na elastycznym materiale. Obecnie elastyczna elektronika jest w fazie początkowej, ale może okazać się rewolucyjna, i umożliwić rozwój takich urządzeń jak elastyczne wyświetlacze. Prestiżowe czasopismo Science sugeruje, że złoto może odgrywać istotną rolę w tym rozwijającym się sektorze. Dlaczego? Naukowcy pracują nad rozwojem cienkich warstw złota, i wykorzystaniem ich niezwykłej elastyczności i odporności. C z kolei wynika już bezpośrednio ze znanych od wieków właściwości złota.

Czysto i ekologicznie

W nadchodzących latach zaopatrzenie w energię będzie priorytetem globalnym a w szczególności na tzw. czystą energię. W oczywisty sposób w roku 2048 odnawialne źródła energii będą musiały odgrywać znacznie większą rolę niż dziś. Ostatnie badania sugerują nawet, że wiele dużych krajów może być całkowicie pozbawionych energii paliw kopalnych do 2050 roku.

Metale nieszlachetne odegrały kluczową rolę w dotychczas używanych technologiach w postaci katalizatorów i nanocząsteczek używanych do konwersji energii wejściowej na energię elektryczną. Jak podkreślają eksperci nanocząsteczki złota mogą być z czasem wykorzystywane do poprawy wydajności ogniw słonecznych, jak i katalizatorów w wodorowych ogniwach paliwowych. Również elektroniczne systemy kontrolne najprawdopodobniej będą wymagać złota jako podstawowego komponentu.

Złoto na zdrowie

Wraz ze wzrostem populacji, opieka zdrowotna będzie prawdopodobnie coraz bardziej koncentrować się na idei zapobiegania chorobom, aby zmniejszyć presję na tradycyjne usługi medyczne. Nowe technologie będą odgrywać kluczową rolę w tym trendzie. Jak wyliczają autorzy raportu „Złoto 2048” przykładem są czujniki zaprojektowane w celu wczesnego diagnozowania potencjalnych problemów zdrowotnych. Naukowcy opracowują już tak zwaną "elektroniczną drugą skórę" do monitorowania podstawowych wyników pacjentów, takich jak temperatura ciała i aktywność mięśni.

Złoto jest kluczowym elementem tych czujników, głównie dzięki swojej elastyczności i umożliwianiu biokompatybilności urządzeń, które są przymocowane bezpośrednio do ciała. Eksperci WGC są przekonani, że z czasem tego typu technologie przeżyją prawdziwy rozkwit. Jednak już dziś złoto odgrywa kluczową rolę w opiece zdrowotnej. Oparte na nanocząstkach zestawy testów diagnostycznych na bazie nanocząsteczek (powszechnie znane jako szybkie testy diagnostyczne lub RDT) od dziesięcioleci przodują w walce z wieloma powszechnymi chorobami. Według WHO w 2016 roku wykorzystano ponad 300 milionów testów zawierających złoto. Przede wszystkim w diagnozie malarii w Afryce i Azji.

Obiecujące są również badania nad antybiotykami wykorzystującymi związki złota. Obecnie wiele z ich jest we wczesnej fazie badań klinicznych. Zdaniem ekspertów jest bardzo prawdopodobne, że leki zawierające złoto staną się w nieodległej przyszłości naszym sojusznikiem w walce z wieloma groźnymi infekcjami. Szczególnie tymi wywoływanymi przez tzw. „superbakterie” czyli drobnoustroje odporne na obecnie znane leki.

Opracowane na podstawie raportu WGC "Gold 2048: The next 30 years for gold"

Photo by American Public Power Association on Unsplash