Золотая лихорадка современности

Знаменитая «золотая лихорадка» ассоциируется с изображениями крытых повозок с первопроходцами, направляющимися на запад через бесконечные прерии к «золотым полям» Калифорнии. В настоящее время это уже совсем другая история. Добыча золота в частном порядке стала романтическим мифом, и люди больше не рвутся в дальние поездки по США. Тем не менее, одно осталось неизменным и в XXI веке – если кто-то обнаруживает где-то золото, то там, вероятно, скоро начнется золотая лихорадка.

Великая монгольская Золотая лихорадка

Было время, когда монголы держали в страхе почти весь мир. Однако эта эпоха уже давно прошла, и теперь от империи Чингисхана остались только слабые воспоминания.

Более поздняя история Монголии определяется политическими играми между Китаем, Японией и Россией. На территории страны, входящей в двадцатку крупнейших по площади стран мира, проживает менее 3 миллионов жителей. Причиной этого является охватывающая весь юг страны пустыня Гоби – один из самых непригодных для проживания районов на земле.

Уже к 20-му столетию стало очевидным, что в пустынной земле кроется огромное количество сокровищ. Вскоре Гоби стала одним из крупнейших в мире палеонтологических центров, а также местом многочисленных сенсационных открытий, в том числе окаменевших яиц динозавров. Самое важное открытие для местных жителей было, тем не менее, еще впереди.

В июле 2001 года канадская компания Ivanhoe Mines объявила об обнаружение богатых месторождений золота и медных руд под Ою Толгой (на монгольском языке означает «бирюзовый холм»). После этого открытия все компании, занимающиеся поиском золота по всему миру, стали стекаться в пустыню Гоби. Но на этом история не заканчивается.

Тысячи монголов, привлеченные перспективой невообразимой для такой бедной страны прибыли, устремились на юг. По данным Всемирного банка, даже сегодня, после многих лет горнодобывающего бума, который способствовал развитию экономики до уровня Китая, более одной пятой населения страны живет менее чем на один доллар в день.

Как это обычно бывает, лишь немногие из охотников за золотом смогли разбогатеть. В то время как на улицах страны можно было наблюдать появление предметов роскоши, в том числе и Хаммеров последней модели, более 100 000 бедных добытчиков, обливаясь потом, трудились в ямах глубиной в несколько метров. Добытчики обычно работают группами по три человека: один на дне зачерпывает землю ведром и передает ее второму сверху, в то время как находящийся наверху третий выбирает золотые самородки из руды. В среднем они зарабатывают около 10 долларов в день. Их прозвали «ниндзя», поскольку в зеленых пластиковых тазах, которые они носят на спине, они напоминают персонажей популярного мультфильма «Черепашки ниндзя».

Хотя 30% жителей Монголии живет за счет животноводства, добыча полезных ископаемых, особенно золота, стала крупнейшей отраслью экономики этой страны. Она составляет 20% ВВП и 80% экспорта, и оба эти показателя по-прежнему растут. Шахта Ою Толгой является крупнейшим иностранным капиталовложением в истории Монголии, и приблизительно к 2020 году эта шахта будет составлять треть ВВП Монголии.

Бразильская Золотая лихорадка

В 2006 году трое бедных скотоводов расчищали недалеко от Апуи амазонские джунгли для пастбищ. К своему удивлению в реке Рио-Джума они нашли золотые самородки. К сожалению, после большого количества выпитого в баре один из них не смог удержать язык за зубами и проболтался о находке.

Апуи – это город в Бразилии в 460 км к югу от Манауса. Единственный способ добраться до туда, это сплавится по реке, потому что асфальтированной дороги там нет. Поэтому сначала на место открытия смогли попасть только местные жители. Расположенные в округе плантации и лесопильные заводы опустели. Даже заместитель мэра Апуи отказался от своей работы, потому что предпочел удобной офисной работе поиски счастья в «золотой» реке.

Местный мэр и приходский священник с самого начала были против добычи. Последний был крайне недоволен оттоком прихожан, в то время как первый боялся, что золотая лихорадка приведет к росту преступности и сделает его ответственным за гигантские трущобы в опустошенных джунглях. Опасения подтвердились, и вскоре начались столкновения за лучшие золотоносные участки, а самым процветающим бизнесом в этом районе стал местный бордель. Это также привело к росту цен, и по имеющимся сведениям, и за два бутерброда пришлось отдавать один грамм золота (около 17 долларов США в нынешней валюте).

Но больше всего пострадала окружающая среда. Разрушение берегов рек и незаконная вырубка привели к негативному воздействию бесценных амазонских джунглей. Когда-то лес кишел живыми существами, а после золотой лихорадки он стал напоминать поле боя. И хотя в результате судебного процесса было запрещено использовать в Апуи горную технику, несколько сотен человек по-прежнему пытали удачу в традиционной ручной добыче золота.

Считается, что с 2006 года полмиллиона человек, живущих в разных районах бразильских джунглей, были «подвергнуты» золотой лихорадке.

Золотая лихорадка в Перу

Золотая лихорадка в Перу не была классическим примером. Страна была одним из крупнейших мировых производителей золота на протяжении веков, поэтому нельзя заявлять, что добыча началась там неожиданно. Однако из-за роста цен на золото на мировых рынках в конце прошлого десятилетия все больше и больше перуанцев решили оставить свои рабочие места и начать добывать золото самостоятельно, не обращая внимание на закон, окружающую среду и даже собственную безопасность.

В расположенном в окрестностях реки Амазонки регионе Мадре-де-Дьос за счет такой шахты живет в настоящее время 30 000 человек, 95% из них – незаконно. По оценке перуанского правительства, примерно 40% добычи в стране осуществляется без разрешения. Шахтеры зарабатывают от 3000 до 5000 долларов США в месяц, в то время как средняя зарплата в этом регионе составляет всего 125 долларов.
Однако это имеет свои последствия – преступность процветает, состояние окружающей среды ухудшается в той же степени, что и в Бразилии. Непрерывное разрушение берегов рек привело к затоплению района аэропорта в Хюапетуе, наводнения угрожают также и остальной части города. Проблема остается до сих пор нерешенной.

Современные золотоискатели

«Людьми 49-го» называют первопроходцев-золотоискателей, упомянутых в первом абзаце данной статьи, которые в огромном количестве прибыли в Калифорнию во время "золотой лихорадки" 1849 года. Они стали важной частью истории штата, и сегодня из-за роста цен на золото многие беспокойные души подобно им возвращаются к этой традиции.

По сравнению с тем, что было полтора века назад, в настоящее время существенно ужесточился закон, регулирующий добычу золота в реках Калифорнии. Однако на помощь добытчикам приходят специализированные компании. Например, они предлагают право на аренду одного из участков реки компаний за 100 долларов в неделю, и за 3500 долларов в год. Компания предоставляет добытчикам оборудование, оснащение и технологию. Земля принадлежит предприятию, а все добытое золото – добытчикам. Один договор дает право участвовать в добыче двум взрослым и их детям в возрасте до 18 лет.

Добыча золота является также популярной темой в средствах массовой информации, о чем свидетельствуют такие выходящее на канале Discovery реалити-шоу, как «Золотая лихорадка». Уже выпущено семь сезонов и несколько тематических выпусков, хотя действие последних сезонов происходит уже в других местах (например, на Аляске). Зрителям, наблюдающим за приключениями добытчиков может иногда показаться, что подобная работа – это простой и надежный способ заработать состояние. Тем не менее, зрители, как добытчики в реалити-шоу, все же чаще чувствуют горький вкус поражения, чем радость от находки.

Воздействия, оказываемые на окружающую среду с связи с добычей золота, стали настолько серьезными, что в результате обращений экологических организаций парламент штата Калифорния наложил мораторий на разработку грунтов, т.е. процесс, в результате которого осадок верхнего слоя из русла реки удаляется механически, до тех пор, пока не будет подготовлен отчет о влиянии такой добычи на окружающую среду. Однако организации, представляющие добытчиков золота быстро опротестовали запрет, что свидетельствует о том, насколько сложно лечить золотую лихорадку при помощи законодательства.

fot. Bureau of Land Management, flickr.comCC BY 2.0

plpolski (Польский) enEnglish (Английский) etEesti (Эстонский)

Krzysztof Krzemien